Vivir cerca de una avenida transitada aumenta el riesgo de demencia. Esta es la principal conclusión de un estudio realizado sobre la población de Ontario (Canadá), publicado recientemente en The Lancet.1

Se trata de un resultado sorprendente e inicialmente puede llevar a pensar en la existencia de algún tipo de sesgo durante la realización del estudio. Sin embargo, otros trabajos anteriores ya habían apuntado en esta dirección, señalando que la inhalación de partículas contaminantes de vehículos e industrias, produce en el organismo una respuesta asociada a largo plazo con enfermedades crónicas como la demencia o la depresión.2

Este grupo canadiense ha podido establecer además una relación directa entre la ubicación de la vivienda y el riesgo de desarrollar un deterioro cognitivo, pues las viviendas situadas a menos de 50 metros de una gran avenida presentaban el riesgo más alto, en concreto un 7% más, que disminuía progresivamente hasta desaparecer después de los 200 metros. Este tipo de relación no parecía existir para otras enfermedades neurológicas, como la esclerosis múltiple o el Parkinson.1

Más allá de los resultados, el trabajo destaca la importante relación entre el individuo y el ambiente en la etiología de las enfermedades y aumenta el nivel de evidencia sobre el papel de los mecanismos inflamatorios en la patología del sistema nervioso central. No en vano, un reciente metaanálisis también publicado en The Lancet, concluye que la proteína C reactiva (PCR) aparece elevada en todas las fases del trastorno bipolar, especialmente en las descompensaciones maníacas.3

Finalmente, los autores reconocen que son necesarios más estudios para poder confirmar estos hallazgos, pero los resultados hacen replantearse algunas decisiones actuales por su posible repercusión futura en la salud. Por ejemplo, ¿es conveniente construir un colegio cerca de una calle muy transitada? O ¿se debe planificar de otra manera la expansión de grandes ciudades creadas en torno a polígonos industriales?

  1. Chen H, Kwong J, Copes R, Tu K, y cols. Living near major roads and the incidence of dementia, Parkinson’s disease, and multiple sclerosis: a population based cohort study. Lancet. 2017 Jan 4.
  2. Calderón Garcidueñas L, Villareal Ríos R. Living close to heavy traffic roads, air pollution, and dementia. Lancet. 2017 Jan 4.
  3. Fernandes BS, Steiner J, Molendijk ML, Dodd S, y cols. C reactive protein concentrations across the mood spectrum in bipolar disorder: a systematic review and metaanalysis. Lancet Psychiatry. Publicado en versión electrónica el 9 de noviembre de 2016.